maanantai 8. marraskuuta 2010

USA, NEVADA, LAS VEGAS 10.-14.10.2010


Matkalla Las Vegasiin Anu pääsi näkemään todellista Nevadaa, satoja kilometrejä heinää tai kaktuksia kasvavaa hiekka-aavikkoa. Lämpötila nousi koko ajan, mikä tuntui mukavalta viileän San Fransiscon jälkeen. Joku amerikkalainen sanoi meille tässä eräänä päivänä, ettei ole koskaan kokenut niin kylmää talvea kuin kesän San Franciscossa. No, hän oli varmaan joltain lämpimältä alueelta kotoisin. Nevadan karua maastoa ja vallitsevaa tuulta on yritetty käyttää hyödyksi pystyttämällä laajoja tuulienergiapuistoja. Liikenne monikaistaisilla suorilla teillä oli vilkasta molempiin suuntiin. Las Vegasin neonvaloviidakko näkyi pitkälle lähestyessämme hämärtyvässä illassa leiripaikkaamme. Aivan uskomatonta, että RV-alue voi sijaita ihan Las Vegasin pääkadun, The Strip, tuntumassa. Alueella oli mukavan kokoinen uima-allas ja poreallas, joissa oli kiva käydä lekottelemassa.



Las Vegas on aikuisten Disneyland, jossa saa aikansa kulumaan, vaikkei panisi kasinoilla likoon senttiäkään. Kasinot ovat toinen toistaan mielikuvituksellisimpia, vain taivas on ollut kattona niiden suunnittelijoilla. Niissä on paljon merkkiliikkeitä, ravintoloita ja nimenmukaisia erikoisuuksia kuten MGM-kasinolla elävät leijonat. Erilaisia huvipuistolaitteita on yhdellä sun toisella kasinolla. Niistä ehkä hurjimmat näimme Stratosphere-kasinon tornin katolla 277 metrin korkeudessa; 'juna', joka tulee yli katonrajan niin, että alla on pelkkää tyhjää tai tornin katolla oleva karuselli, joka pyörii tyhjän päällä. Kävimme tornissa iltapimeällä ja alhaalla näkyivät vain Las Vegasin valot – huikeat näköalat. Ihan vatsanpohjasta otti pelkkä junan ja karusellin katsominen päämme yläpuolella. Eivät ne korkean paikan huvitukset siihen loppuneet. Stratosphere-tornista olisi voinut myös hypätä liinojen varassa maahan. Vaikea sanoa, mikä näistä oli hirvittävin.


 

Outletit ovat ihan oma lukunsa Las Vegasissa. Anu ja Anne pyhittivät yhden päivän pelkälle shoppailulle ja silti tuli lopuksi vähän kiire. Premium Outlet oli ainakin nimensä veroinen hintojen suhteen. Anukin sai hommattua viidet merkkifarkut hinnalla, millä Suomessa niitä olisi saanut yhdet vaivaiset. Ei ihme, että osteluinto kasvoi kasvamistaan. Olemme jonkinmoisia CSI-faneja ja MGM-kasino tarjoaa tilaisuutta leikkiä hetken aikaa CSI-tutkijaa. Päätimme, että menemme kaikkine kasseinemme suoraan CSI-rikostutkimuksiin, jotta meillä olisi riittävästi aikaa ratkaista kaksi murhaa. Jälkeenpäin ajatellen se oli viisas ratkaisu, sillä paneuduimme murhatutkimuksiin vähintään yhtä intensiivisesti kuin tv-sarjan päähenkilöt. Itse Gil Crissom kehotti: 'Anna johtolankojen kertoa!' Ei siis oikopäätä keksimään murhaajaa. Kaikkien tutkintavaiheiden jälkeen meillä oli luovuttaa täydelliset raportit kahdesta rikostapauksesta. Saimme Crissomilta kehut hyvin tehdystä työstä ja hänen allekirjoittamansa todistukset. Aria ei niinkään shoppailut tai CSI kiinnostaneet, vaan hän osallistui WPT-satelliitteihin ihan mukavalla menestyksellä, vaikkei lopputurnaukseen päässytkään.
 
 

Anun suosikkiautoksi jo vaihto-oppilasvuosilta on jäänyt Ford Mustang Convertible (avoauto). Yhtenä päivänä Ari vuokrasi tulipunaisen Mustangin Anulle, joka ajelutti meitä Hoover Damille ja Lake Meadille. Samalla reissulla näimme, miten tavalliset ihmiset asuvat Las Vegasissa. Hoover Dam-pato on tuttu monista elokuvista mm. useista James Bondeista. Presidentti Hoover aloitti suuren talouslaman aikana 1930-luvulla padon rakentamisen taatakseen ihmisille työtä ja varmistaakseen vesi- ja voimalahuollon Nevadaan ja jopa Kaliforniaan asti. Pato täyttää tänä vuonna 70 vuotta ja sen päällä oleva silta yhdistää Nevadan ja Arizonan osavaltiot. Uusi padon ohittava silta näytti olevan valmis, mutta ei vielä ollut käytössä. New Yorkin 911-terrori-iskun jälkeen Hoover Damilla on oltu varpaillaan vastaavasta. Pato on massiivinen betonirakennelma, jonka kokoa on vaikea vangita kuviin. Se on reilut 220 metriä korkea ja 379 metriä pitkä. Colorado-joki tuo vettä padolle, minkä seurauksena Mead-järvi on syntynyt. Järven pinta on laskenut huolestuttavasti viimeisten vuosien aikana. Anne ja Ari kävivät padolla kolmisen vuotta sitten ja järven pinta oli nyt laskenut saman verran lisää. Vakava kuivuus on vaivannut aluetta jo useamman vuoden. Anu ajeli tottuneesti Mustangilla, kävimme Arizonan puolella ja Mead-järven rannalla lounaalla. Helteinen, oikeastaan kuuma sää suosi avoautoilua.


Jos Las Vegasiin tullaan, on siellä nähtävä show tai musikaali. Täällä on mahdollisuus nähdä tunnettuja maailmantähtiä livenä (Cher, Elton John, Celine Dion ym.) tai sitten laadukkaita musikaaleja. Kuten New Yorkissa täälläkin saa saman illan esityksiin lippuja jopa puoleen hintaan. Valitsimme Lion King (Leijonakuningas) –musikaalin, jonne Ari kävi ostamassa liput KOA-alueen vieressä olevasta Circus Circus-kasinosta. Musikaalia esitettiin Mandalay Bay-kasinon teatterissa toisella puolella kaupunkia. Esitys oli kerrassaan viehättävä ja hurmaava. Puvustaja ja koreografi olivat saaneet käyttää koko luovuutensa eläinhahmojen asuihin ja liikkeisiin. Niissä oli onnistuttu loistavasti. Esiintyjät lauloivat ja tanssivat todella taidokkaasti. Musikaalin jälkeen jäi hyvä mieli ja ihmetys, miten upea visuaalinen kokonaisuus tuli nähdyksi. Kotimatkalla RV:lle kiertelimme vielä katselemassa kasinoita ja niiden tarjontaa ihmetellen, mitä vielä voidaankaan keksiä.


Vallitseva talouslama on tehnyt tepposiaan myös Las Vegasissa. Pelaaminen on vähentynyt kymmeniä prosentteja ja näimme ainakin yhden valtavan kasinorakennuksen, joka oli jätetty puolivalmiiseen vaiheeseen ja rakennustyöt lopetettu. Monta tyhjää tonttia odottaa parempia kasinoaikoja. Las Vegasin historia ei ole kovin pitkä. Hooverin padon rakentamisen aikoihin Las Vegasin asukasluku kasvoi. Samoihin aikoihin uhkapeli laillistettiin Nevadassa ja ensimmäinen kasino avasi ovensa vuonna 1931. Mafian ote kasinoissa vahvistui 1940-luvulla ja valtakausi jatkui aina 1960-luvulle asti, jolloin miljardööri Howard Hughes osti monta kasinoa. 1970-luvulla mafia väistyi ainakin osittain, mutta Hughesin kasinobisnekset tuottivat tappiota ja hän luopui niistä. Uusi tilaisuus koitti mafialle, mutta vain hetkeksi, sillä FBI puuttui asiaan heikentäen mafian valtaa. Vielä nykyäänkin FBI:lla taitaa kuitenkin olla jonkinmoinen epäilys mafian olemassaolosta kulisseissa. Pelivaihdollisesti vain Kiinan Macao on ohittanut Las Vegasin. Silti Vegasin maine maailman viihdekaupunkina on säilynyt, eikä suotta. Kaupungissa asuu noin 600.000 ihmistä ja koko metropolialueella vajaat 2 miljoonaa ihmistä. Nevada on USAn 7. suurin osavaltio, mutta asukkaita kaikkiaan vain n. 2,5 miljoonaa. Osavaltion pääkaupunki ei ole Las Vegas, vaan toinen pelikaupunki, aika paljon pienempi sellainen, Carson City.

1 kommentti:

Anu kirjoitti...

Cool !
(Manilowkin päässyt kuvaan ;)